Don’t like mayo? Try Za’atar Potato Salad!

Originally Published on on 12 June 2018 By Bethany Karbowski

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Anticipating of the arrival of the special Palestinian Farmer’s Box later this summer, we were excited to try this flavorful za’atar potato salad. It’s a zesty alternative to traditional mayo-heavy potato salads, made with za’atar, a savory Middle Eastern spice mix of fragrant thyme, sumac and sesame seeds. We added our special Palestinian Olive Oil to the recipe.

This easy-to-prepare salad did not disappoint. And it looked positively beautiful before we dove into it! It’s perfect for vegans. It’s also dairy- and gluten-free.


  • 3 pounds small red potatoes, cut into quarters
  • 2 cloves garlic, minced
  • ¼ cup cider or balsamic vinegar
  • 1 Tablespoon coarse mustard
  • 1 cup Equal Exchange organic Palestinian extra virgin olive oil
  • ½ Tablespoon kosher salt
  • ½ Tablespoon black pepper
  • 1 Tablespoon za’atar, plus more for garnish
  • ¼ cup pitted and halved Kalamata olives
  • ½ cup quartered artichoke hearts
  • ¼ cup minced scallions

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How to prepare Za’atar Potato Salad

Bring a large pot of salted water to a rolling boil over medium-high heat. Add potatoes and cook until just fork tender. Drain potatoes into a colander, allowing the steam to evaporate for 5–10 minutes.

Next, combine the next 7 ingredients into the bottom of a large mixing bowl. Whisk to make an emulsion.

Finally, add potatoes along with the remaining ingredients and stir to blend, coating the potatoes in the vinaigrette. Serve warm or at room temperature, garnished with za’atar. Yields 6 servings.

How to be the Person You Want to be

Originally Published on  on August 31, 2018 By Christy B

How to be the Person You Want to be
Do you want to be a better version of yourself? Whether it’s being smarter, kinder, getting a better job, or finding a loving relationship, self-improvement always starts with you. As Gandhi said, “You must be the change you wish to bring into the world.” And he wasn’t wrong. As we go steadily through our days, the only way to achieve more and find greater satisfaction with the world is by becoming the best version of ourselves. This isn’t the challenge that you might be expecting. There are a number of small but very positive steps that you can take to improve your way of thinking, boost creativity, and take you closer to being the person that you aspire to be. It also can involve removing toxic people from your life. Here is how to be the person you want to be.

The Better Version of ‘You’: Have a goal

Most people dream of being ‘better’ don’t fully understand what that means in any real terms. For those who hope to grow personally, the first step is to identify exactly what you don’t want. Without knowing what aspects of your lifestyle, personality, or habits you want to change, it is much harder to implement the right changes.

Don’t be afraid to let your goals evolve, but always have a plan and direction to head in. Having a clear idea about who you are right now and what you want to change about yourself is the first step to making the necessary changes and becoming a better version of yourself.

Make the changes to be the person you want to be

The changes you make don’t have to be grandiose. There’s no need to immediately quit your job or sign up for the gym today. Often, the smallest of changes can have the most long-lasting and positive effects. Taking up a new hobby is a good way to make a positive change in your life. There are many social and mental health benefits to choosing a good hobby. It might be pursuing a new collection or a sport you hadn’t tried before.

With so many options possible, it can be tricky to narrow things down. Unique sports like Cloud Chasing are growing in popularity, so if that’s something that you’re interested in, then invest in some quality e-liquids from No matter which hobby you choose, your confidence can grow. You deserve to be the person you want to be.

Eliminate toxic people

The problem with toxic people is that they don’t always reveal themselves until they are already part of your life. Often, you meet them through family members, friends or at the workplace; this makes them much harder to avoid or simply cut out of your life. If toxic people are unavoidable, then you need to be firm in setting up personal boundaries.

Stop allowing toxic people to pull your into drama and irrelevant crises. Hopefully you’ll find that positivity is much easier to achieve then. Ideally, you want to surround yourself with positive influences. Those toxic friendships can detract from and overwhelm the good things in life.

The path to becoming the person you want to be doesn’t always mean making huge life changes. Take small steps, and you’ll gradually grow into the better version of yourself.

Delusions of Organic Tamales in California/Delirios de tamales orgánicos en California

Olive Oil TamalesIt’s Christmas Time and I’m thinking about some vegan tamales and how good they will be.  I had it all figured out with a recipe I found in Decolonize Your Diet.  I was ready to make these heavenly treats.  So I did the normal thing most people do is go to the store and get the ingredients.  No problem or so I thought.

I live in Northern California close to Napa in Solano County.  I went to Nugget market to get some of the ingredients.  I wanted Organic as a Study shows that Organic food has more antioxidants and less pesticides.  I also went to see what kind of corn flour was available.  Of course they had the evil Maseca which has tested positive for glycophosphate.  The same ingredient as in Round Up Pesticides.  The only organic corn I can find was organic polenta. So I thought OK I can get that and then grind it down into a flour with a grinder.  So I bought a grinder.  Cool I’m one step closer to making them.

Es Navidad y estoy pensando en algunos tamales veganos y en lo buenos que serán. Lo tenía todo resuelto con una receta que encontré en Decolonize Your Diet. Estaba listo para hacer estas delicias celestiales. Así que hice lo normal que la mayoría de la gente hace es ir a la tienda y obtener los ingredientes. No hay problema o eso pensé.

Vivo en el norte de California cerca de Napa en el condado de Solano. Fui al mercado de Nugget para obtener algunos de los ingredientes. Quería que lo orgánico, como un estudio, muestra que los alimentos orgánicos tienen más antioxidantes y menos pesticidas. También fui a ver qué tipo de harina de maíz estaba disponible. Por supuesto que tenían la malvada Maseca, que dio positivo por glicofosfato. El mismo ingrediente que en Round Up Pesticides. El único maíz orgánico que pude encontrar fue la polenta orgánica. Así que pensé bien, puedo obtener eso y luego molerlo en una harina con un molinillo. Así que compré un molinillo. Genial, estoy un paso más cerca de hacerlos.
agriculture bright cereal close up

Photo by mali maeder on

Then the date to make them is tomorrow.  So I said hey let’s go get the ingredients.  I bought some corn husks and pasilla peppers, I had the corn and everything else.  I was ready to roll.


Valerie Estrella and Veronica Gonzalez-Bryan have been friends since 1988 when they met at Una clase de Espanol.  This was at Valerie’s Retirement Party in 2017.

So my friend from college, Veronica Gonzalez-Bryan a Information Technology Specialist with the State of California at the Employment Development Department, had made some tamales so I called her up to see how it went.  I also wanted to tell Veronica what I had learned about the Maseca brand.  I was very upset about the choice of options available.  So she asked me the dreaded question.  “Did you get organic corn husks?”  The answer was a big fat no.  How could I have forgotten?  Then I remembered the peppers I bought were not organic either.  I was getting more disappointed by the second.

Entonces la fecha para hacerlos es mañana. Así que dije hey, vamos a buscar los ingredientes. Compré algunas cáscaras de maíz y pasilla, tuve el maíz y todo lo demás. Estaba listo para rodar.

Así que mi amiga de la universidad, Veronica Gonzalez-Bryan, especialista en tecnología de la información del Estado de California en el
 Departamento de Desarrollo de Empleo,hecho algunos tamales, así que la llamé para ver cómo había ido. También quería contarle lo que había aprendido sobre la marca Maseca. Estaba muy molesto por la elección de opciones disponibles. Así que ella me hizo la temida pregunta. "¿Conseguiste cáscaras de maíz orgánico?" La respuesta fue un gran gordo no. ¿Cómo pude haberlo olvidado? Entonces recordé que los pimientos que compré tampoco eran orgánicos. Me estaba decepcionando más por el segundo.


It’s really sad the condition of the food that is available in the richest nation in the world.  I guess that’s how they got so rich was by feeding the most basic of food and turned it into frankenfood.  So now I had no organic corn husks, no organic peppers therefore no organic tamales.  And to top it all off after going over all of this situation, I realized that I have to make the tamales from the actual corn.  It’s not corn flour, it’s ground up corn from the inside of the kernels.  So I am so far removed from the process that I have no idea where the actual masa actually comes from.  I am completely ignorant in making tamales and although I am a little embarrassed, it is what it is.  That means I must learn from a master and quit trying to do it myself.  But I want organic corn and I do know of a place in Los Angeles that has organic masa.  It’s time to plant some corn with the quickness!!

But guess what?  Now I am on a mission to make organic vegan tamales.This is for Mis Abuelitas.  This is no longer a joke and let me tell you something.   Give me organic corn or give me death.  That’s how I feel right now about this.  It shouldn’t be that difficult.  It’s corn not freaking oil.  But I guess they don’t care about little Corn Women now do they?  Well guess what?  I care and this ends now.

Es realmente triste la condición de los alimentos disponibles en la nación más rica del mundo. Supongo que así es como se enriquecieron al alimentar la comida más básica y convertirla en comida franken. Así que ahora no tenía cáscaras de maíz orgánicas, ni pimientos orgánicos, por lo tanto, no tamales orgánicos. Y para colmo, después de repasar toda esta situación, me di cuenta de que tengo que hacer los tamales del maíz real. No es harina de maíz, está molida de maíz desde el interior de los granos. Así que estoy tan alejado del proceso que no tengo idea de dónde proviene realmente la masa real. Soy completamente ignorante en la fabricación de tamales y aunque estoy un poco avergonzado, es lo que es. Eso significa que debo aprender de un maestro y dejar de intentar hacerlo yo mismo. Pero quiero maíz orgánico y sé de un lugar en Los Ángeles que tiene masa orgánica. ¡Es hora de plantar un poco de maíz con la rapidez!

¿Pero adivina que? Ahora estoy en una misión para hacer tamales veganos orgánicos. Esto es para Mis Abuelitas. Esto ya no es una broma y déjame decirte algo. Dame maíz orgánico o dame muerte. Así es como me siento ahora con respecto a esto. No debería ser tan difícil. Es el maíz no el aceite maldito. Pero supongo que no les importan las pequeñas mujeres de maíz, ¿verdad? ¿Bien adivina que? Me importa y esto termina ahora.

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Valerie is a Health and Wellness Coach trying to make organic Vegan Tamales.  It’s not as easy as she thought but she will keep researching to find some organic corn.  She lives in Northern California with her daughter and puppy.

Valerie es una entrenadora de salud y bienestar que intenta hacer tamales veganos orgánicos. No es tan fácil como pensó, pero seguirá investigando para encontrar algo de maíz orgánico. Ella vive en el norte de California con su hija y su cachorro.


La Plaza Cocina, a new L.A. museum opening downtown next year, will be completely devoted to Mexican food

Originally published on  on November 20, 2018 By

La Plaza Cocina, a new L.A. museum opening downtown next year, will be completely devoted to Mexican food

A rendering of La Plaza Cocina, a new museum and educational kitchen devoted to Mexican food. The complex is scheduled to open early next year. (Johnson Fain)

La Plaza Cocina, a museum and educational kitchen devoted entirely to the history and evolution of Mexican food, is scheduled to open in downtown L.A. in early 2019.

The 2,500-square-foot facility will be located in LA Plaza Village, a 3.7-acre complex now being assembled within El Pueblo Historical Monument. Both developments are part of LA Plaza de Cultura y Artes.

La Plaza Cocina will explore and honor Mexican cuisine, as well as its deep relationship with Los Angeles, through a variety of programs, classes, events and exhibitions held at the location.

“Los Angeles is the Mexican food capital of the country, and it deserves a place that celebrates the history and culture that we have with Mexican food,” says John Echeveste, chief executive of LA Plaza de Cultura y Artes. “It’s important, not only to Latino families, but anyone who eats.”

In addition to a hands-on teaching kitchen where cooking classes with professional chefs will be offered, an exhibition area will delve into the origins and advancement of important ingredients and regional dishes.

Already on the class schedule for next year are a tasting tutorial on Valle de Guadalupe wines in March and an April class with Humberto Raygoza, owner of the Chori-Man, followed by a session on Maya cooking from the Yucatán. Previous classes held at La Plaza featured Bricia Lopez of Guelaguetza restaurant, Loteria’s Jimmy Shaw and Gilberto Cetina of Chichén Itzá and Holbox.

“We really want to highlight the great Mexican chefs who we have in town,” Echeveste says. “In real, hands-on cooking experiences.”

Series programming will include authors, experts and guest speakers, including chefs from both the U.S. and Mexico. Live cooking classes broadcast from Mexico are also part of a still developing blueprint, and down the line a chef-in-residence will be selected to assist with exhibits and curriculum.

“It’s a multipurpose space centered around Mexican cuisine in all of its ramifications,” Echeveste says. “We also plan to look at how Mexican cuisine has been interpreted here in the U.S., especially Los Angeles.”

There will also be food you can eat. Echeveste says there may be a vendor making fresh tortillas and quesadillas throughout the day.

A separate specialty store will feature spices, books, videos and utensils. La Plaza Cocina also plans to accommodate pop-ups, food, wine and spirits tastings, as well as food festivals.

The conception of La Plaza Cocina is a natural extension of La Plaza’s now seven-year exploration of Mexican and Mexican American art, history and culture, including culinary studies. The museum already has its own edible teaching garden and culinary arts program offering workshops for grades K-12.

“We really want it to be a gathering place, both for people who are serious chefs and cooks of Mexican cuisine, as well as casual enthusiasts, to come and learn about the history of Mexican food: its origins, its current applications and where it’s going,” Echeveste says. “We see it as being a vibrant, active space that’ll serve as a magnet for people who share that interest. ”


Como Hacer Tamales con Aceite de Oliva [Vegan]

Olive Oil Tamales

Los tamales se hacen al vapor de masa, una masa a base de maíz, dentro de una cáscara de maíz hasta que estén tiernos. Los tamales tradicionales se hacen con manteca vegetal, pero esta receta lo puede sustituir por el aceite de oliva virgen extra. El resultado es una masa tierna con un sabor distintivo que combina perfectamente con una rica salsa de tomate y queso vegano.

Tamales De Aceite De Oliva [Vegan]


Para el llenado:

  • 1/4 cebolla picada
  • 2 dientes de ajo, picados
  • 2 1/2 libras de tomates
  • 2 chiles guajillos, tallos y sembrados.
  • 1 1/2 cucharadas de caldo de verduras en polvo
  • 2 cucharadas de aceite virgen extra

Para la masa:

  • 2 tazas de harina de tamal molida (harina de maíz)
  • 1 cucharada de polvo de hornear
  • 1 cucharada de sal
  • 2/3 taza de aceite de oliva virgen extra
  • 1 1 / 4-1 1/2 tazas de caldo de verduras

Para el montaje:

  • 1 paquete de hojas secas de maiz
  • Queso vegano


Remoje las cáscaras de maíz en agua caliente durante 30-45 minutos.

Para realizar el relleno:

1. Caliente 1/2 cucharada de aceite de oliva en una cacerola grande a fuego medio. Agregue la cebolla y el ajo y cocine hasta que empiecen a dorarse, aproximadamente 5 minutos. Transferencia a una licuadora.
2. Agregue los tomates, los chiles, los tomates y el caldo de verduras a la licuadora y haga un puré hasta que quede suave.

3. En la misma cacerola, caliente las 1 1/2 cucharadas de aceite de oliva restantes a fuego medio-alto.

4. Agregue la mezcla de chile y tomate y cocine, revolviendo regularmente, hasta que se torne de color oscuro, durante 4 minutos. Puede agregar un poco de caldo de verduras para diluir el puré hasta obtener una consistencia similar a la de una salsa.

5. Baje el fuego y cocine a fuego lento, revolviendo ocasionalmente, hasta que el color se profundice ligeramente y la consistencia sea suave, alrededor de 10-15 minutos, agregando más caldo según sea necesario. Sazone al gusto con sal y pimienta. Reserva.

Para hacer la masa:

En el tazón de una batidora, mezcle la masa de harina con el polvo de hornear y la sal.
Usando el accesorio de paleta, gradualmente comience a agregar el aceite de oliva. Cuando la masa comience a formarse, agregue gradualmente el caldo de verduras.
La masa debe ser tierna y esponjosa, pero debe mantener su forma.
Agregue más caldo si la mezcla parece demasiado seca, 2 cucharadas a la vez.


1.Corte ligeramente el queso vegano
Seque una cáscara empapada y póngala con el lado liso hacia arriba sobre una superficie de trabajo.

2. Recorte la parte inferior con unas tijeras para que la cáscara pueda quedar casi plana. Coloque aproximadamente 1/3 taza de harina en el centro de la porción más ancha de la cáscara.

3. Con las manos, extiéndalo uniformemente sobre dos tercios de la cáscara, dejando un borde de 2 pulgadas en el extremo superior estrecho de la cáscara.

4. Ponga 1-2 cucharadas de salsa de tomate en el centro de la masa, aproximadamente a 1/2 pulgada del extremo ancho. Añadir 1-3 tiras de queso vegano.

5. Doble la hoja de maíz por la mitad, a lo largo, de modo que los bordes se junten y el relleno quede completamente cubierto.

6. Pliegue hacia arriba la cáscara del extremo hacia arriba, dejando abierto el extremo ancho del tamal. Repita con los ingredientes restantes, hasta que toda la masa haya sido utilizada.

7. Llene una olla profunda, equipada con un inserto de vapor, con suficiente agua para alcanzar justo debajo del inserto.

8. Cubra y deje hervir a fuego alto. Coloque los tamales en posición vertical (con el extremo abierto hacia arriba) en el inserto, dejando espacio para que circule el vapor.

9. Coloque el inserto en la olla sobre el agua hirviendo. Cubra la olla con una tapa y cocine al vapor durante 60-90 minutos. Verifique el nivel del agua con frecuencia y agregue más según sea necesario para evitar que la olla se seque.

10.Para probar la cocción, retire con cuidado un tamal de la olla y déjelo enfriar durante unos minutos. Desenvuélvalo, si está listo, la masa debe fijarse y se retirará de la cáscara de maíz fácilmente.

11. Deje reposar los tamales durante 5-10 minutos antes de servirlos, para que la masa se reafirme.

12. Servir los tamales en sus envoltorios con salsa extra al lado.

About The Author

Azucena Noriega

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Principalmente mexicanas y, a veces, internacionales, cenas veganas fáciles y postres. Mi nombre es azu Soy un ingeniero biomédico que le gusta cocinar y hornear. Cocino, preparo, pruebo y pruebo recetas internacionales, y si realmente me gustan las comparto en mi blog Sweet Cannela. Vivo en la Ciudad de México, que tiene una altitud de 2,240 m (7,350 pies) sobre el nivel del mar, así que me gusta experimentar con recetas para hornear a grandes alturas. Últimamente, me ha interesado hacer recetas más saludables, usar ingredientes de buena calidad y reducir el consumo de productos animales. Y aunque no me llamo a mí mismo vegano estricto, estoy intentando hacer una receta a la vez. Te invito a que veas algunas de mis recetas en Sweet Cannela.