Muéstreme los fundamentos científicos: ¿Por qué lavarse las manos?

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Muéstrame la ciencia Por qué lavarte las manos

Mantener las manos limpias es uno de los pasos más importantes que podemos tomar para evitar enfermarnos y contagiar gérmenes a otras personas. Muchas enfermedades y condiciones se propagan al no lavarse las manos con jabón y agua corriente limpia.

 

Cómo los gérmenes se ponen en las manos y enferman a las personas.

Las heces (excrementos) de personas o animales son una fuente importante de gérmenes como Salmonella, E. coli O157 y el norovirus que causan diarrea, y pueden propagar algunas infecciones respiratorias como el adenovirus y la enfermedad de manos, pies y boca. Estos tipos de gérmenes pueden llegar a las manos después de que las personas usen el inodoro o cambien un pañal, pero también de maneras menos obvias, como después de manejar carnes crudas que tienen cantidades invisibles de excremento de animales. Un solo gramo de excremento humano, que tiene aproximadamente el peso de un clip, puede contener un billón de gérmenes 1. Los gérmenes también se pueden poner en las manos si las personas tocan cualquier objeto que tenga gérmenes porque alguien tosió o estornudó o fue tocada por algún otro objeto contaminado. Cuando estos gérmenes se ponen en las manos y no se lavan, se pueden pasar de una persona a otra y enfermar a las personas.
Lavarse las manos previene enfermedades y contagio de infecciones a otros.

Lavarse las manos con jabón elimina los gérmenes de las manos. Esto ayuda a prevenir infecciones porque:

Las personas frecuentemente se tocan los ojos, la nariz y la boca sin siquiera darse cuenta. Los gérmenes pueden ingresar al cuerpo a través de los ojos, la nariz y la boca y enfermarnos.
Los gérmenes de las manos sin lavar pueden entrar en los alimentos y las bebidas mientras las personas los preparan o los consumen. Los gérmenes pueden multiplicarse en algunos tipos de alimentos o bebidas, bajo ciertas condiciones, y enfermar a las personas.
Los gérmenes de las manos sin lavar pueden transferirse a otros objetos, como pasamanos, mesas o juguetes, y luego transferirse a las manos de otra persona.
Eliminar los gérmenes a través del lavado de manos, por lo tanto, ayuda a prevenir la diarrea y las infecciones respiratorias e incluso puede ayudar a prevenir las infecciones de la piel y los ojos.

Enseñar a las personas sobre el lavado de manos les ayuda a ellos y a sus comunidades a mantenerse saludables. Educación para el lavado de manos en la comunidad:

  • Reduce la cantidad de personas que se enferman de diarrea en un 23-40% 2, 3, 6
  • Reduce las enfermedades diarreicas en personas con sistemas inmunitarios
  • debilitados en un 58% 4
  • Reduce las enfermedades respiratorias, como los resfriados, en la población
  • general en un 16-21% 3, 5
  • Reduce el ausentismo debido a enfermedades gastrointestinales en escolares de un 29-57% 7

No lavarse las manos perjudica a los niños de todo el mundo.

  • Alrededor de 1,8 millones de niños menores de 5 años mueren cada año por enfermedades diarreicas y neumonía, los dos principales asesinos de niños pequeños en todo el mundo.
    mundo 8.
  • El lavado de manos con jabón puede proteger a aproximadamente 1 de cada 3 niños pequeños que se enferman con diarrea 2, 3 y casi 1 de cada 5 niños pequeños con infecciones respiratorias como neumonía 3, 5.
    Aunque las personas de todo el mundo se limpian las manos con agua, muy pocas usan jabón para lavarse las manos. Lavarse las manos con jabón elimina los gérmenes de manera mucho más efectiva 9.
  • La educación para el lavado de manos y el acceso al jabón en las escuelas pueden ayudar a mejorar la asistencia 10, 11, 12.
    Un buen lavado de manos en una etapa temprana de la vida puede ayudar a mejorar el desarrollo infantil en algunos entornos 13.
  • Las tasas globales estimadas de lavado de manos después de usar el inodoro son solo del 19% 6.

El lavado de manos ayuda a combatir el aumento de la resistencia a los antibióticos

La prevención de la enfermedad reduce la cantidad de antibióticos que usan las personas y la probabilidad de que se desarrolle resistencia a los antibióticos. El lavado de manos puede prevenir aproximadamente el 30% de las enfermedades relacionadas con la diarrea y aproximadamente el 20% de las infecciones respiratorias (p. Ej., Resfriados) 2, 5. Los antibióticos a menudo se prescriben innecesariamente para estos problemas de salud 14. Reducir el número de estas infecciones lavándose las manos frecuentemente ayuda a prevenir el uso excesivo de antibióticos, el factor más importante que conduce a la resistencia a los antibióticos en todo el mundo. El lavado de manos también puede prevenir que las personas se enfermen con gérmenes que ya son resistentes a los antibióticos y que pueden ser difíciles de tratar.

Referencias

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